Archive for the 'Ciencia' Category

28
Sep
10

Mirando el cielo desde la Plaza de Armas

Hace unos días atrás tuve la fortuna de estar en la Plaza de Armas de Santiago en una noche despejada. Allí, como desde hace 16 años, un grupo de astrónomos aficionados ofrecía a los transeúntes poder mirar el cielo con sus telescopios.

Conozca a Júpiter” decían los carteles que promocionaban el servicio. De curioso me acerqué y pregunté sin mucha convicción ¿qué tanto se puede ver?

En Santiago la contaminación lumínica, sumada al smog, es una gran barrera para la correcta observación del cielo. Desde el corazón mismo de la ciudad, el mítico “kilómetro cero” original, no esperaba poder ver gran cosa.

Se puede ver Júpiter y algunas de sus lunas“. Gran gancho. Yo no creía siquiera que se pudiera ver bien el planeta y me aseguraban que también se podían distinguir algunas de sus lunas… Pagué los 300 pesos que vale la observación y como niño, aunque un poco incrédulo, me abalancé sobre el ocular del telescopio con la esperanza de ver lo que se me había prometido.

¿Ve ese objeto grande que se parece a la Luna? Es Júpiter. Y los cuatro puntos brillantes son sus lunas: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto“. El hombre que operaba el telescopio repetía las ideas de memoria, como guía turístico o profesor algo cansado, intentando comunicar lo que él creía que era relevante.

Yo la verdad lograba observar sólo 3 puntos brillantes (una de las lunas había quedado fuera de la “escena”), pero no dejó de sorprenderme que efectivamente, con equipo amateur y en condiciones adversas, se pudiera ver un planeta que se encuentra tan lejano. Recordé las fotos que había visto de Júpiter, sus colores, su gran mancha roja (más grande que la propia Tierra), pero no lograba distinguir nada de eso. De hecho, lo que veía, era un planeta de un color más bien plano sólo con una franja cercana al ecuador que tenía otra tonalidad.

El hombre seguía repitiendo su discurso, quizás esperando que le preguntara algo. No imaginé que al empezar a hacerle consultas terminaría por quedarme por lo menos 45 minutos en el lugar, conversando.

Y en ese tiempo me dijo varias cosas. Por ejemplo, que actualmente se ganaba la vida con lo de las observaciones, que no le trabajaba un día a nadie. También que hasta hace unos meses asesoraba a una empresa que vendía telescopios para enseñarle a los clientes a ocuparlos y mantenerlos, pero que luego de un recorte de gastos no lo llamaron más. Así mismo, me dijo que atendía consultas particulares en cuanto a este tipo de instrumentos, recomendaba compras de acuerdo a las necesidades e intereses de los clientes y varias cosas que creo se podrían encerrar en una frase: él es algo así como un “asesor y técnico de telescopios”.

Fue en esta conversación que me contó que llevaba 16 años en la Plaza de Armas (“todos los días, siempre que haya buen tiempo“) mostrándole el universo a la gente con su telescopio y hablando de planetas, estrellas, lunas, constelaciones y todo lo que fuera necesario para transmitir algo que a él le encanta: la astronomía. Me comentó cómo era la plaza en ese tiempo: con hartos árboles y menos iluminación, algo mucho más idóneo para la observación del espacio. De hecho, se lamentaba que hoy ya no se pudieran ver tantas cosas en el cielo como en aquellos años.

Otra de las cosas que me dijo, una que me sorprendió particularmente, fue una de sus motivaciones para ir a la plaza y enseñar astronomía: él confía en que observar el cielo nos puede hacer mejores personas. Darnos cuenta de qué lugar ocupamos en el Universo nos daría otra perspectiva y nos haría más conscientes de nuestra vida y la de los demás.

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31
Jul
10

Estación Espacial Internacional sobre Santiago (video)

Como les comenté en su momento, la Estación Espacial Internacional (International Space Station, ISS) ha estado rondando los cielos de Chile esta semana. En particular, martes y miércoles fueron buenos días para seguirle la pista. Y de esos días es el video que les traigo.

La grabación, realizada a mano alzada con una cámara fotográfica (Canon PowerShot A590 IS para los curiosos), recoge el paso que la ISS hizo los días martes 27 y miércoles 28 de esta semana sobre Santiago. El audio fue removido a propósito, total, imagino a nadie le interesaba escuchar los ladridos de los perros o lo que en ese momento transmitían por Cooperativa.

Con respecto a las imágenes en sí, la primera parte del video muestra a la ISS en una trayectoria más bien “horizontal”, de izquierda a derecha (desde el punto de vista de un observador aquí en suelo firme), con suficientes puntos de referencia para que se note el movimiento de la nave.

Por su parte, la sección del video que retrata el paso de la ISS el miércoles es bien interesante (al menos desde mi punto de vista). La trayectoria “ascendente” de la nave hizo que cruzara justo por el interior del triángulo formado en el cielo por Venus, Marte y Saturno. Venus, extremadamente luminoso, es fácil de identificar en las imágenes. Sin embargo, la presencia de Marte y Saturno es mucho más difícil de detectar.

Debido a que el video lo tomé a mano alzada con una cámara que está lejos de ser profesional, el tenue brillo de los planetas no es evidente a primera vista. Sumado a esto, la turbulencia de la atmósfera y el bajo número de cuadros por segundo de la grabación (2o si mal no recuerdo) reducen la posibilidad de encontrar los astros en la imagen. Y para colmo, está la compresión que hice del video para subirlo a YouTube y la compresión adicional que hace dicho sitio a las imágenes.

Como una estrategia para solventar todos estos inconvenientes, añadí unas guías en las imágenes que indican las posiciones de todos los objetos relevantes en la toma. Espero que les sean de utilidad y sean capaces de identificar dónde se encuentran los planetas. Y lo que sería aún mejor: que en una noche despejada, a eso de las 20:00 miren hacia el oeste, identifiquen Venus y luego encuentren a Marte y Saturno en el cielo.

Si les interesa estar al tanto de los días en que se puede ver a la ISS sobre Santiago, les aconsejo consultar el sitio de Heavens Above. Sólo les recomiendo que busquen un día en que el número bajo la columna “Mag” sea igual o inferior a -2.0. Tendrán mayores posibilidades de ver la nave en esas circunstancias.

28
Jul
10

Hoy: Estación Espacial Internacional (ISS) sobre Santiago

Hoy miércoles 28 de julio, la Estación Espacial Internacional cruzará el cielo santiaguino. Con una magnitud aparente de aproximadamente -2.6, la ISS se verá perfectamente desde la capital gracias al pronóstico de cielos despejados para este miércoles.

La ISS aparecerá a eso de las 19:39 por el oeste-noroeste (algo así como oeste cargado un poco hacia el norte) y desaparecerá a las 19:42 exactamente por el oeste. La trayectoria será ascendente y se verá como en la figura siguiente:

Una magnitud aparente de -2.6 indica que el brillo de la Estación Espacial Internacional, visto desde la Tierra, será mayor que el de Sirio (la estrella más brillante del firmamento, magnitud -1.44) y menor que el de Venus (el tercer objeto astronómico natural más brillante del cielo luego del Sol y la Luna, magnitud máxima de -4.4). Y sí, como podrán notar, mientras más negativo el valor, más brillante el objeto.

La ISS se verá tal cual como se puede apreciar un avión surcando el cielo, pero sin el ruido de motores ni el parpadeo de las luces. El horario en el cual se podrá apreciar la Estación es bien exacto, de modo que no espere encontrar nada en el cielo si se acuerda del evento con 15 segundos de retraso. Ah, y si le interesa el tema, en la página de Heavens Above hay más información con respecto a los próximos avistamientos (varios más durante esta misma semana).

Enlaces: Heavens Above y Sight Space Station.
Imagen alojada en
Flickr.

06
Ene
10

Expo Clausura AIA 2009

Este sábado 9 de enero se dará por finalizado el Año Internacional de la Astronomía en Chile. Para ello se han preparado distintas actividades a ser realizadas en las dependencias del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile ubicado en Camino El Observatorio 1515, Cerro Calán, Las Condes (Metro Los Dominicos).

Las actividades comienzan en la tarde y se dividirán en dos bloques, uno de 15:00 a 18:00 y otro de 17:00 a 20:00. Si le parecen extraños los horarios (porque se superponen y porque son de día), no desespere (al menos con respecto a lo último) que a partir de las 21:00 horas se podrá comenzar a hacer observaciones nocturnas con el público presente de las visitas diurnas. Sin perjuicio de lo anterior, en el horario vespertino se podrán hacer observaciones con telescopios solares, realizar recorridos guiados por telescopios históricos del Observatorio Astronómico Nacional, además de participar de charlas, muestras fotográficas y stands educativos.

Para participar pueden imprimir unas invitaciones disponibles en el sitio de Astronomía 2009, inscribirse por Internet o bien por teléfono a los números (02) 977 1090 ó (02) 977 1091. Las dudas pueden ser dirigidas al correo clausura@astronomia2009.cl.

Ahora, las cosas que pueden jugar en contra: los cupos son limitados y el DAS se reserva la admisión en caso que se alcance la capacidad máxima del lugar. Esto obviamente es lógico, pero se puede pasar un mal rato si se llega allá y no lo dejan a uno entrar. Notar también que el acceso a Cerro Calán es a pie, lo que me lleva a pensar que se deberá subir caminando (puede jugar en contra de algunos). Como yo no lo tengo claro, si ustedes tienen problemas con esto último quizás quieran enviar un correo a la dirección que mencioné anteriormente para consultar.

Y bueno, si a usted le gusta la astronomía, ya sea como aficionado o de manera más bien seria, creo que esta actividad le sentará de manera perfecta. Pero vaya acompañado, que solo pierde algo de gracia.

PS: un dato que no le interesa a nadie… yo una vez estuve en el DAS y en dicha ocasión tuve la posibilidad de ver a Saturno por medio de un telescopio japonés que tienen en dicho lugar. Inolvidable.

06
Dic
09

Plantilla para crear documentos en LaTeX

Supongo que este es el último código que voy a postear en un buen tiempo porque, aparte de estos 3, no recuerdo en este momento otros a los que siempre tenga que estar recurriendo ya sea en la casa o en la Universidad.

El código que dejo a continuación sirve como base para escribir sobre él y generar documentos en LaTeX. Además, incluye ciertos ejemplos para insertar imágenes y fórmulas.

Pero antes… ¿usted tiene alguna idea de lo que es LaTeX? Cito a Wikipedia para que tenga una noción en caso que no lo conozca:

LaTeX es un sistema de composición de textos orientado especialmente a la creación de libros, documentos científicos y técnicos que contengan fórmulas matemáticas.

(…)

Es muy utilizado para la composición de artículos académicos, tesis y libros técnicos, dado que la calidad tipográfica de los documentos realizados con LaTeX es comparable a la de una editorial científica de primera línea. LaTeX es software libre bajo licencia LPPL.

Bien, ahora sí el código (haga click en el texto “show source” que aparece abajo para verlo):

\documentclass[letterpaper,10pt,onecolumn,titlepage]{article}

% Se cargan los paquetes necesarios
\usepackage{verbatim}

\usepackage{mathrsfs}
\usepackage{amsmath}
\usepackage{amssymb}
\usepackage{subfigure}
\usepackage{ucs}
\usepackage[utf8x]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}
\usepackage{fontenc}
\usepackage{graphicx}
\usepackage{anysize}
\marginsize{2cm}{2cm}{1cm}{1cm}
\usepackage{fancyhdr}
\pagestyle{fancy}
\setlength{\headheight}{13.1pt}

% Portada
\author{Nombre del autor}
\title{Título (línea 1)\\
	Título (línea 2)\\
	~\\
	Subtítulo\\
	~\\
	\emph{Tema del documento}}
\date{Fecha}

\begin{document}

% Se aplica el formato a las páginas. Se despliegan: portada e índices de materias, figuras y tablas
\renewcommand{\listtablename}{Índice de tablas}
\renewcommand{\tablename}{Tabla}
\maketitle
\setcounter{page}{2}
\tableofcontents{}
%\thispagestyle{empty}
%\newpage
\listoffigures{}
%\listoftables
\thispagestyle{empty}
\newpage
\fancyhead{}
\fancyfoot{}

% Encabezado y pie de página
\lhead{Texto del encabezado}
\lfoot{Texto del pie de página}
\rfoot{\thepage}

% Desarrollo de los contenidos del documento
\section{Nombre de la sección}

Despliegue de una imagen que se llama ``nombreArchivo.png'' junto a su número de referencia:

\begin{figure}[!h]
	\begin{center}
		\includegraphics[width=9cm]{nombreArchivo}
		\caption{Descripción de la imagen}
		\label{fig:nombre_de_la_referencia}
	\end{center}
\end{figure}

Para referir la figura anterior se utiliza el texto ``ref'' precedido de un \textit{backslash}: así, dicha figura es la número \ref{fig:nombre_de_la_referencia}.

Expresión matemática en línea con el texto: $f(x):=ax^2+bx+c$.

Representación de una ecuación en una línea nueva, sin número de referencia:

$$\overrightarrow{F} = m \cdot \overrightarrow{a}$$

Representación de una ecuación en una línea nueva, con número de referencia:

\begin{equation}
 e^{j\omega} = \cos (\omega) + j \sin (\omega)
 \label{eq:identidad}
\end{equation}

La ecuación anterior es la número \eqref{eq:identidad}.

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\subsection{Nombre de la subsección}

Una lista:

\begin{itemize}
 \item Soy el primer ítem de la lista.
 \item Soy el segundo ítem de la lista.
\end{itemize}

Una matriz identidad:

$$I = \left[
\begin{array}{c c c c c}
        1    &    0    &    0    &    0    \\
        0    &    1    &    0    &    0    \\
        0    &    0    &    1    &    0    \\
        0    &    0    &    0    &    1
\end{array} \right]$$

% Insertar una gran cantidad de comentarios (bloque)
\begin{comment}
Este texto, al igual que aquel que está precedido por un signo de porcentaje, no será mostrado en el documento final.
\end{comment}

% Bibliografía utilizada en la confección del documento
\begin{thebibliography}{10}
	\bibitem{referencia1}Texto de la primera referencia.
	\bibitem{referencia2}Texto de la segunda referencia.
\end{thebibliography}

\end{document}

Lo anterior fue probado en Arch Linux con TeX Live como distribución. Nótese que importa gran cantidad de paquetes en el preámbulo del documento, quizás muchos más de los que serían necesarios, pero con ellos yo al menos me aseguro que el compilador no me reclame porque no encuentra las cosas.

Si usted está algo reacio a creer que lo anterior puede generar un documento, el resultado de compilar y exportar el código a formato PDF da origen a este archivo.

Finalmente, en caso que usted sepa lo que es LaTeX y quiera ocuparlo, pero no tenga muy claro cómo hacerlo, puede visitar esta guía (en español) o esta (en inglés). Personalmente recomiendo la última que fue con la que yo aprendí.

28
Oct
09

Luna, no te reconozco

Creo que nunca había visto antes una imagen de tu “lado oscuro“. No lo recuerdo la verdad. Pero ya la vi y no te reconocí. Lo siento, te ves muy distinta…

Imagen tomada de Wikipedia (original de la NASA). Y si no le parece “rara”, aquí la imagen del lado que siempre vemos.

27
Ago
09

Mañana viernes: Estación Espacial Internacional sobre la capital

Ya lo publiqué en Twitter (hay mucha más actividad allí que en el blog), pero creo que merece una mención especial. Este viernes 28 de agosto, según informa Emol, la Estación Espacial Internacional cruzará el cielo de las regiones Quinta y Metropolitana por espacio de 3 minutos y podrá ser percibida a simple vista como una estrella que viaja a gran velocidad. Me imagino que no será algo así como “la madre de las estrellas fugaces” (su velocidad percibida será notablemente menor y su duración mayor), pero ahí se verá qué tal resulta.

El comienzo de dicho evento será preciso: 19 horas con 40 minutos. Aparecerá por el suroeste en dirección a la Luna (en perspectiva, claro está) para luego desaparecer. 3 minutos en total, no lo olvide.

Imagen generada con el programa Stellarium.




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