Archive for the 'Cultura' Category

28
Sep
10

Mirando el cielo desde la Plaza de Armas

Hace unos días atrás tuve la fortuna de estar en la Plaza de Armas de Santiago en una noche despejada. Allí, como desde hace 16 años, un grupo de astrónomos aficionados ofrecía a los transeúntes poder mirar el cielo con sus telescopios.

Conozca a Júpiter” decían los carteles que promocionaban el servicio. De curioso me acerqué y pregunté sin mucha convicción ¿qué tanto se puede ver?

En Santiago la contaminación lumínica, sumada al smog, es una gran barrera para la correcta observación del cielo. Desde el corazón mismo de la ciudad, el mítico “kilómetro cero” original, no esperaba poder ver gran cosa.

Se puede ver Júpiter y algunas de sus lunas“. Gran gancho. Yo no creía siquiera que se pudiera ver bien el planeta y me aseguraban que también se podían distinguir algunas de sus lunas… Pagué los 300 pesos que vale la observación y como niño, aunque un poco incrédulo, me abalancé sobre el ocular del telescopio con la esperanza de ver lo que se me había prometido.

¿Ve ese objeto grande que se parece a la Luna? Es Júpiter. Y los cuatro puntos brillantes son sus lunas: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto“. El hombre que operaba el telescopio repetía las ideas de memoria, como guía turístico o profesor algo cansado, intentando comunicar lo que él creía que era relevante.

Yo la verdad lograba observar sólo 3 puntos brillantes (una de las lunas había quedado fuera de la “escena”), pero no dejó de sorprenderme que efectivamente, con equipo amateur y en condiciones adversas, se pudiera ver un planeta que se encuentra tan lejano. Recordé las fotos que había visto de Júpiter, sus colores, su gran mancha roja (más grande que la propia Tierra), pero no lograba distinguir nada de eso. De hecho, lo que veía, era un planeta de un color más bien plano sólo con una franja cercana al ecuador que tenía otra tonalidad.

El hombre seguía repitiendo su discurso, quizás esperando que le preguntara algo. No imaginé que al empezar a hacerle consultas terminaría por quedarme por lo menos 45 minutos en el lugar, conversando.

Y en ese tiempo me dijo varias cosas. Por ejemplo, que actualmente se ganaba la vida con lo de las observaciones, que no le trabajaba un día a nadie. También que hasta hace unos meses asesoraba a una empresa que vendía telescopios para enseñarle a los clientes a ocuparlos y mantenerlos, pero que luego de un recorte de gastos no lo llamaron más. Así mismo, me dijo que atendía consultas particulares en cuanto a este tipo de instrumentos, recomendaba compras de acuerdo a las necesidades e intereses de los clientes y varias cosas que creo se podrían encerrar en una frase: él es algo así como un “asesor y técnico de telescopios”.

Fue en esta conversación que me contó que llevaba 16 años en la Plaza de Armas (“todos los días, siempre que haya buen tiempo“) mostrándole el universo a la gente con su telescopio y hablando de planetas, estrellas, lunas, constelaciones y todo lo que fuera necesario para transmitir algo que a él le encanta: la astronomía. Me comentó cómo era la plaza en ese tiempo: con hartos árboles y menos iluminación, algo mucho más idóneo para la observación del espacio. De hecho, se lamentaba que hoy ya no se pudieran ver tantas cosas en el cielo como en aquellos años.

Otra de las cosas que me dijo, una que me sorprendió particularmente, fue una de sus motivaciones para ir a la plaza y enseñar astronomía: él confía en que observar el cielo nos puede hacer mejores personas. Darnos cuenta de qué lugar ocupamos en el Universo nos daría otra perspectiva y nos haría más conscientes de nuestra vida y la de los demás.

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31
Jul
10

Estación Espacial Internacional sobre Santiago (video)

Como les comenté en su momento, la Estación Espacial Internacional (International Space Station, ISS) ha estado rondando los cielos de Chile esta semana. En particular, martes y miércoles fueron buenos días para seguirle la pista. Y de esos días es el video que les traigo.

La grabación, realizada a mano alzada con una cámara fotográfica (Canon PowerShot A590 IS para los curiosos), recoge el paso que la ISS hizo los días martes 27 y miércoles 28 de esta semana sobre Santiago. El audio fue removido a propósito, total, imagino a nadie le interesaba escuchar los ladridos de los perros o lo que en ese momento transmitían por Cooperativa.

Con respecto a las imágenes en sí, la primera parte del video muestra a la ISS en una trayectoria más bien “horizontal”, de izquierda a derecha (desde el punto de vista de un observador aquí en suelo firme), con suficientes puntos de referencia para que se note el movimiento de la nave.

Por su parte, la sección del video que retrata el paso de la ISS el miércoles es bien interesante (al menos desde mi punto de vista). La trayectoria “ascendente” de la nave hizo que cruzara justo por el interior del triángulo formado en el cielo por Venus, Marte y Saturno. Venus, extremadamente luminoso, es fácil de identificar en las imágenes. Sin embargo, la presencia de Marte y Saturno es mucho más difícil de detectar.

Debido a que el video lo tomé a mano alzada con una cámara que está lejos de ser profesional, el tenue brillo de los planetas no es evidente a primera vista. Sumado a esto, la turbulencia de la atmósfera y el bajo número de cuadros por segundo de la grabación (2o si mal no recuerdo) reducen la posibilidad de encontrar los astros en la imagen. Y para colmo, está la compresión que hice del video para subirlo a YouTube y la compresión adicional que hace dicho sitio a las imágenes.

Como una estrategia para solventar todos estos inconvenientes, añadí unas guías en las imágenes que indican las posiciones de todos los objetos relevantes en la toma. Espero que les sean de utilidad y sean capaces de identificar dónde se encuentran los planetas. Y lo que sería aún mejor: que en una noche despejada, a eso de las 20:00 miren hacia el oeste, identifiquen Venus y luego encuentren a Marte y Saturno en el cielo.

Si les interesa estar al tanto de los días en que se puede ver a la ISS sobre Santiago, les aconsejo consultar el sitio de Heavens Above. Sólo les recomiendo que busquen un día en que el número bajo la columna “Mag” sea igual o inferior a -2.0. Tendrán mayores posibilidades de ver la nave en esas circunstancias.

01
Feb
10

La Pequeña Gigante: domingo 31 de enero

Esta vez no asistí, pero no quiero dejar pasar la oportunidad de publicar el texto de la postal que se repartió durante el último recorrido de La Pequeña Gigante y su tío el señor Escafandra por Santiago el cual no tengo intenciones de analizar, sino solo compartir. Lo transcribí de una imagen que difundió la gente de Santiago a Mil. Ojo que el texto está escrito con caligrafía de niño, lo que no deja de ser un gran detalle: la idea es que este es de puño y letra de la misma Pequeña Gigante, quien sale fotografiada en el anverso de la postal.

En 1810 Sudamérica fue destruída por un sismo. Esta tierra parecía flotar como una nave amarrada en el muelle de Europa, se hizo a la mar y dividió los océanos, es de ahí que vienen el Atlántico y el Pacífico. O’Higgins y otros conspiradores  fueron los grandes hombres de la época. Ellos abolieron la esclavitud, sin lograr jamás destruirla totalmente.

Desde entonces, en el cielo destella la estrella de Chile.

Los astrólogos tratan de observarla sin jamás llegar a comprenderla, pero los científicos son unánimes: ella brilla en el corazón de los chilenos y da chispas en los ojos de los niños.

P.D.

Yo no como
Yo no hablo
pero yo escucho la voz de
Pablo Neruda
como la resaca del mar
sobre las piedras y me
alimento de los olores de
la tierra chilena

Estoy con ustedes

La Pequeña Gigante

Ahora, para cerrar, la banda que habitualmente trabaja musicalizando las obras de Royal de Luxe, Les Balayeurs du Désert, se presenta este viernes 5 de febrero en el Cine Arte Alameda. No podría decir si son buenos o malos, pero si a usted le despierta curiosidad, puede revisar más información aquí.

Finalizando: ojalá existieran más eventos culturales como Santiago a Mil. Será hasta 2011.

01
Feb
10

La Pequeña Gigante: sábado 30 de enero

Esta vez fui solamente en la tarde porque el calor era demasiado intenso en las primeras horas. Se me traspapelaron un poco los horarios y solo pude llegar cuando el señor Escafandra ya estaba posicionado en la Plaza Bulnes en espera a que llegara su sobrina, La Pequeña Gigante.

El viaje lo realicé en Metro bajo el supuesto evidente que la Alameda estaba cortada y que bueno, subirse a una micro me iba a llevar a lugares insospechados. Una vez en el tren subterráneo por los parlantes avisaban a quienes iban a ver el espectáculo que no se bajaran en la estación La Moneda porque la cantidad de gente era demasiada, de modo que recomendaban Los Héroes o bien Universidad de Chile. Yo opté por esta última.

Una vez en la superficie, la visión de la cantidad de gente me impresionó más que en la primera jornada. El calor era intenso y a lo lejos se podía divisar cómo el público era rociado con agua. El bandejón central estaba atestado de personas que intentaban evitar la exposición directa al Sol, cosa bastante natural… y necesaria en esas condiciones.

Como no había mucho que hacer hasta que la obra se pusiera nuevamente en marcha, decidí ir a dar una vuelta por las inmediaciones a ver cómo estaba el ambiente. De esta manera me encaminé a la Plaza de la Constitución, di un par de vueltas por el lugar (siempre con bastante gente, pero muchas menos que en la Plaza de la Ciudadanía y Bulnes) y al final decidí ingresar por Morandé.

Desde esta posición al menos era posible ver al señor Escafandra, pero no me convenció del todo. La espera, solo entre tanta gente, no era muy motivante por lo que seguí vagando por el sector. La ironía haría que terminara en el mismo lugar donde empecé.

No tengo noción de la hora en la cual se reactivó la obra, pero ya estaba de vuelta en mi ubicación original en dicho momento. La Pequeña Gigante se acercó por la pista sur de la Alameda para reunirse con su tío, imagen que no logré ver del todo. Solo cuando se acercó al señor Escafandra pude divisarla claramente.

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31
Ene
10

La Pequeña Gigante: viernes 29 de enero

Si el paso de La Pequeña Gigante por Santiago no hubiese contemplado un lugar al que debía ir sí o sí este viernes, no habría ido a verla, tal como ocurrió la vez pasada que Royal de Luxe desembarcó en nuestro país… pero sucedió que sí lo hizo y asistí a su encuentro para saber de qué se trata y por qué causa tanto revuelo.

Las cosas ya eran distintas en la mañana, presagio del mar humano que se congregaría en la elipse del Parque O’Higgins, lugar de inicio del espectáculo. Y es que me fue bastante dificultoso tomar la micro para llegar a mi destino (cercano al Parque). La alta presencia de niños en el paradero me hacía presumir que la mayoría iba a ver el espectáculo y supongo que no me equivoqué.

Las estimaciones hablan de 500 mil personas reunidas en la elipse, algo impresionante. Yo solo vi un mar humano, no puedo estimar número. Las graderías alrededor de la calurosa pista estaban repletas y los accesos al Parque a eso de las 10:30 estaban copados, pero fluidos, por ríos y ríos de personas intentando llegar a ver el despertar de la marioneta… aunque luego de verla, debo decir que es notablemente mucho más que solo una marioneta.

Pasa que lo que comenzó como curiosidad y no más que el aprovechamiento de oportunidad (cercanía al lugar donde se desarrollaba el espectáculo) decantó en pasar buena parte de la tarde siguiendo los pasos de la Pequeña hacia el centro de Santiago y casi hasta su destino final en La Moneda, cosa que por lo menos de mi parte no ocurrió.

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30
Ene
10

Recorrido patrimonial de Cultura Mapocho este domingo 31

Este es un “flash informativo”: recuerde que mañana domingo 31 de enero (día de Santa Marcela) Cultura Mapocho nuevamente realizará uno de sus recorridos patrimoniales, esta vez para recrear la historia en torno a los Tajamares del Mapocho.

La cita es mañana domingo a las 10:00 de la mañana a un costado del Obelisco de los Tajamares (Parque Balmaceda, acera norte de Providencia, altura del 400, frente a calle Condell) y se realiza de forma totalmente gratuita.

Mayor información en el sitio de Cultura Mapocho.

26
Dic
09

Turista en su propia ciudad

The Tourist (Radiohead, OK Computer, 1997)

It barks at no-one else but me, [le ladra a nadie más que a mí]
like it’s seen a ghost. [como si hubiese visto un fantasma]
I guess it’s seen the sparks a-flowin, [supongo que ha visto las chispas fluyendo]
no-one else would know. [nadie más podría saberlo]

Hey man, slow down, slow down, [hombre, ve más despacio, más despacio]
idiot, slow down, slow down.
[idiota, más lento, más lento]

Sometimes I get overcharged, [a veces me veo sobrepasado]
that’s when you see sparks. [ahí es cuando ves chispas]
They ask me where the hell I’m going? [ellos me preguntan dónde diablos voy]
At a 1000 feet per second. [a mil kilómetros por hora]

Hey man, slow down, slow down, [hombre, ve más despacio, más despacio]
idiot, slow down, slow down. [idiota, más lento, más lento]

Hey man, slow down, slow down, [hombre, ve más despacio, más despacio]
idiot, slow down, slow down. [idiota, más lento, más lento]

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